2050 está muy lejos. La pregunta será cómo navegamos por la transición en los próximos 5 a 10 años

Actualizado: 24 jul

Los esfuerzos de Europa para reducir la dependencia del petróleo y el gas ruso han puesto de relieve los problemas de seguridad y suministro energético en un grado que no se había visto en décadas. En la actualidad el 25% del consumo de la energía en Europa proviene del gas natural.

El sistema energético actual de Europa es insostenible en tres métricas clave: costos con 980.000 millones de euros de importaciones netas de energía en 2022, seguridad de suministro con un 58% de tasa de dependencia energética e intensidad de carbono con 3,7 GtCO2 de emisiones netas.

El mercado del gas estaba ajustado en enero de 2022, previo a la invasión de Rusia en Ucrania debido a un fuerte repunte en el consumo y la demanda cuando los países europeos terminaban sus cuarentenas y bloqueos de la pandemia. Adicionalmente, no se instalaban nuevas fuentes de nueva energía y proyectos de suministro alternativos.

Luego comenzó la guerra y esto creó dos problemas claros. El primero fue sobre la asequibilidad. Rusia inicialmente no redujo los flujos de gas a través del gasoducto Nord Stream 1, pero obviamente la prima de riesgo en el mercado comenzó a elevar los precios. Todo esto continuó escalando hasta hace unas semanas, cuando notamos que los flujos de gas ruso hacia Europa comenzaron a disminuir significativamente, especialmente hacia Alemania. Rusia afirmó que esto se debió a problemas técnicos, pero Alemania calificó la reducción de gas como una motivación política ya que al reducir el flujo de gas hacia Europa, Rusia quiere influir en el precio de referencia del gas con serias intenciones de crear un problema de suministro en Europa.


Estamos a meses de probablemente ser testigos de un nuevo problema relacionado con el flujo de gas hacia Europa que podría crear un problema de seguridad energética ya que si Europa recibe la mitad del suministro del gas que se supone que debe recibir, el racionamiento de gas puede volverse más prominente en el otoño. El consumo de gas en invierno se multiplica por 2,5 veces que el nivel de verano y, a medida que avanzamos hacia el invierno esta situación será un problema mayor en Italia y Alemania que podría significar una reducción de la industria del 65 % si los flujos dejaran de llegar por completo. Alemania está muy expuesta a este problema donde la mitad del gas se usa para calefacción y refrigeración doméstica, un tercio se usa para uso industrial y el resto para otros usos. Si ocurre el peor de los casos y el gas ruso cae a cero, no habrá suficiente suministro para las industrias, por lo que las empresas intensivas en gas que trabajan en productos químicos, vidrio, papel, acero, cemento, etc., se verán afectadas y deberán reducir su producción.

El problema de la asequibilidad se sentirá mucho más en invierno y si los flujos llegan a cero, se agravará y el invierno será muy difícil tanto para las familias como para la economía.

Durante la pandemia, los restaurantes y el comercio se cerraron por confinamiento, pero una vez que reabrieron, las cosas se recuperaron con relativa rapidez. Eso es lo que hemos visto en los últimos dos años. Este asunto del gas es complicado ya que requiere más cambios estructurales. De alguna manera, es un problema de larga duración y podría tener una perspectiva negativa para 2023. Si las cosas empeoran, los gobiernos podrían intensificar y pagar más costos de energía en exceso y recuperarlos en el futuro a través de tarifas de redes más altas o impuestos más altos.

Las tensiones entre Rusia y el resto de Europa por los flujos de gas natural han puesto de relieve la insostenibilidad del sistema energético del continente. Con la combinación adecuada de inversión en infraestructura, Europa podrá salir de esta posición con un sistema que es más barato, logrando los objetivos de emisiones netas de carbono cero de la región. Necesitará 10 billones de euros de inversión hacia 2050 para transformar su infraestructura energética y la inversión se pagará con los ahorros en las importaciones de energía con costos de energía para el consumidor medio europeo que podrían reducirse en un 40% en comparación con los precios que existían en 2021.


La energía renovable estará en el centro del futuro sistema energético. La estacionalidad y los requisitos de energía para el transporte y la industria pesada significan que el hidrógeno verde también será un componente clave y puede reducir su dependencia de las importaciones de energía del 58 % al 15 % para 2050 del sistema energético. El continente aún necesitaría comprar algunos combustibles fósiles para la fabricación de productos químicos e importar parte de su hidrógeno verde. Para que Europa alcance sus objetivos de reducir y eventualmente eliminar su dependencia del gas ruso, la Unión Europea deberá aumentar las importaciones de GNL y si bien el gas natural seguirá siendo importante durante décadas, la energía renovable, como la solar y la eólica terrestre y marina, estará en el corazón del futuro sistema energético. La electrificación será el impulsor más importante para reducir las emisiones y reducir la dependencia de las importaciones de energía. La estacionalidad y los requisitos de energía para el transporte y la industria pesada significan que el hidrógeno verde también será un componente clave y eventualmente constituirá el 15% del sistema energético. La Unión Europea necesitará un sistema interconectado de redes eléctricas y tuberías de hidrógeno para sustituir las importaciones de hidrocarburos con flujos de energía limpia desde productores de bajo costo del sur de Europa y desde el Reino Unido hacia el resto de Europa.

Los precios más altos de los hidrocarburos son un motor de la descarbonización porque las energías renovables se vuelven comparativamente más atractivas en un entorno de precios de la electricidad más altos y si hay una consecuencia positiva de esta crisis energética, creo será la aceleración para una activación de las tecnologías bajas en carbono, especialmente el hidrógeno verde.

La eficiencia energética y el ahorro de energía deben ser fundamentales para el futuro sistema energético de Europa, ya que usar menos energía significa menos emisiones de gases de efecto invernadero y menos dinero gastado en combustibles rusos. Un programa masivo para aislar edificios, empezando por los barrios y comunidades con mayor riesgo de pobreza energética, disminuiría la dependencia de Europa de la energía sucia e importada, al tiempo que protegería a las personas más vulnerables. Las medidas para permitir y alentar a las personas a conducir menos y más despacio, como más teletrabajo, límites de velocidad más bajos, reducirán la demanda de petróleo.

Tomará tiempo e inversión, pero hay un camino a seguir para que los líderes europeos y la Unión Europea puede fortalecer su independencia energética frente a la crisis entre Rusia y Ucrania sin comprometer sus ambiciones de cambio climático.



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