Con buenas estrategias de economía circular, podremos respaldar el camino hacia las energías limpias

Las Energías Renovables provienen de recursos naturales que no se agotan y se regeneran de forma continua, son fuentes de energía autóctonas y limpias de medios naturales. Incluimos en esta categoría a la Energía Solar, la Energía Eólica, la Energía Geotérmica, la Biomasa, el Biogás, la Energía Hidroeléctrica y la Maremotriz (la energía que se obtiene aprovechando las mareas). Todas esas fuentes de energía no producen emisiones de CO2 y otros gases contaminantes a la atmósfera, por lo cual el impacto medioambiental es reducido.


Existe un claro consenso de que los enfoques circulares con el mayor potencial de reducción de emisiones son aquellos que modifican los patrones de consumo en las poblaciones de mayores ingresos que incluyen la reducción de la superficie útil per cápita; el uso del auto compartido y mantener la ropa en uso por más tiempo.

Lograr esto a escala requiere varias palancas, como la concienciación y la educación, contar con modelos comerciales basados ​​en servicios y con políticas que fomentan los cambios de comportamiento.

La planificación urbana también puede reducir la necesidad de recursos a través de un mejor diseño. Los gobiernos a nivel mundial deben marcar sus liderazgos para desarrollar hojas de ruta de políticas que incluyan la circularidad a nivel de ciudad; buscando minimizar los edificios en desuso, implementando opciones de transporte público con activos verde y principalmente, diseñar ciudades que puedan responder a las necesidades cambiantes de la sociedad.


Debemos prestar más atención al diseño de productos, particularmente porque se prevé que el diseño eficiente de materiales para el entorno y el transporte, tienen un alto potencial de reducción de emisiones. Pero el diseño de productos también permite otras estrategias de economía circular, como extender la vida útil de un producto y habilitar su capacidad para ser reciclado. Dado que los mecanismos de mercado actuales a menudo incentivan de manera insuficiente el diseño de productos, la política tiene un papel importante que desempeñar. La Comisión Europea propuso el “Reglamento de Ecodiseño para Productos Sostenibles” para reforzar el diseño para la durabilidad, reparabilidad y reciclabilidad. Las políticas y herramientas, como los códigos y estándares de construcción, los pasaportes de materiales de construcción y la evaluación de la circularidad de los edificios pueden estimular el diseño eficiente en materiales y la reutilización de componentes de construcción. Impulsará también el mercado de los productos de construcción y garantizará que el marco normativo vigente sea el adecuado para hacer que el entorno construido cumpla con los objetivos climáticos y de sostenibilidad. Todos los productos regulados tendrán Pasaportes de Productos Digitales. Esto facilitará su reparación o reciclaje y facilitará el seguimiento de sustancias preocupantes a lo largo de la cadena de suministro. Las propuestas se basan en el éxito de las normas de diseño ecológico existentes de la Unión Europea, que han producido reducciones notables en el consumo de energía y ahorros significativos para los consumidores. De hecho, solo en 2021, los requisitos de diseño ecológico existentes ahorraron a los consumidores 120.000 millones de euros. Las nuevas medidas también han llevado a un 10% menos de consumo anual de energía. Para el 2030, el nuevo marco puede conducir a 132 Mtep (tonelada equivalente de petróleo) de ahorro de energía primaria, lo que corresponde aproximadamente a 150 billones metros cúbicos de gas natural, casi equivalente a la importación de gas ruso de la Unión Europea.


Una economía circular para cadenas de valor de energía limpia es un campo joven pero cada vez más activo. Si bien se han logrado avances alentadores, aún queda mucho por hacer. Los esfuerzos actuales se centran en el reciclaje al final de la vida útil que ignora los beneficios ambientales y sociales en otras estrategias de economía circular. Las empresas, los gobiernos, las ONG y los investigadores deben unirse para definir una visión común y establecer acciones colectivas para incorporar estrategias de economía circular en las cadenas de valor de energía limpia, para apoyar su escalamiento sostenible y evitar tener que reparar cualquier impacto ambiental y social no deseado.


Los mecanismos de política existentes para la reducción de gases de efecto invernadero solo consideran las emisiones dentro de las fronteras nacionales o regionales. Este enfoque aislado tiene la consecuencia no deseada de que los países deslocalicen las emisiones al trasladar las operaciones intensivas en carbono a otros lugares. Al mismo tiempo, un enfoque de economía circular se extenderá más allá de las fronteras. Por lo tanto, para dar mejor cuenta de los impactos de reducción de emisiones de un enfoque de economía circular, es clave desarrollar mecanismos de rendición de cuentas transfronterizos. Si bien tales mecanismos ya están en desarrollo, su uso es limitado. La contabilidad basada en el consumo, que cuenta las emisiones del ciclo de vida de todos los productos consumidos en un país, podría adoptarse junto con la contabilidad de emisiones basada en la producción para informar las medidas de reducción transfronterizas en los planes climáticos.


En los últimos años, el desarrollo de métricas y objetivos de economía circular se ha disparado. Si bien necesitamos muchas métricas para capturar la naturaleza sistémica de una economía circular, seleccionar las mejores y definir los objetivos correctos es crucial para maximizar los beneficios para el cambio climático, así como otros impactos ambientales y socioeconómicos, como la biodiversidad, la contaminación y el empleo.


Aunque existe un acuerdo cualitativo sobre los beneficios de la economía circular para la reducción de emisiones, la magnitud y el marco temporal de los beneficios se debaten debido a las diferencias en el alcance de lo que se considera "circular", el alcance del ahorro de gases de efecto invernadero incluido y los supuestos y datos utilizados por los grupos de investigación. Acordar el alcance de la economía circular es un primer paso esencial para llegar a un consenso sobre sus impactos ambientales y socioeconómicos. Se necesita colaboración dentro de la comunidad de investigación para trabajar en metodologías de modelado comparables, incluida una mayor transparencia en los supuestos realizados y los datos utilizados.


Cualquier cambio sistémico complejo, como el cambio a una economía circular, tiene muchas interrelaciones, lo que lleva a compensaciones y sinergias. Estos dependen de muchos factores y, a menudo, son específicos del contexto, donde un enfoque de talla única a menudo no es adecuado. Para lograr beneficios climáticos netos y evitar el cambio de problemas, es importante aplicar un análisis de impacto específico del contexto, como por ejemplo, hacer uso de la Evaluación del ciclo de vida como un primer paso, para informar la toma de decisiones para políticas y negocios.


Los estudios actuales se han centrado principalmente en el papel de las estrategias de economía circular en la mitigación del cambio climático. Mejorar la adaptación al cambio climático es igualmente urgente y requiere un conjunto aún más amplio de estrategias ambientales, económicas y sociales. El 90% de la pérdida de biodiversidad terrestre y el estrés hídrico son causados ​​por la extracción y el procesamiento de recursos materiales. Las estrategias de economía circular podrían ralentizar la degradación de la naturaleza al reducir la demanda de material virgen, al tiempo que protegen los hábitats naturales que protegen contra las inundaciones y regulan las temperaturas. Sin embargo, el conocimiento del impacto de la economía circular en la adaptación está en pañales y es necesario contar con más estudios para examinar cómo las estrategias circulares pueden apoyar mejor la adaptación y beneficiar tanto a las personas como a la naturaleza.


La agricultura por sí sola es responsable de aproximadamente un tercio de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad. También está vinculado al 92% de la huella hídrica mundial, debido a que el sector es el mayor usuario y contaminador de agua dulce. De manera perversa, incluso cuando aumenta el número de personas que enfrentan una inseguridad alimentaria aguda, un tercio de todos los alimentos producidos a nivel mundial se pierde o se desperdicia.


La economía circular ayudará a evitar la crisis climática, sin embargo necesitamos la colaboración de todos en una acción global. La esperanza es que todos lideremos las iniciativas y nos contagiamos hacia una responsabilidad colectiva que nos conduzca acelerar el cambio de los sistemas que necesitamos para un futuro equitativo en un planeta finito.



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