El Covid-19 es el asteroide de las petroleras

El coronavirus está acelerando el cambio en las grandes petroleras y podría hacer como el

por los dinosaurios cuando golpeó la Tierra hace 66 millones de años.

Las grandes petroleras ya estaban en declive antes de que llegara el coronavirus y el impacto del brote ha acelerado el proceso de desaparición.

La pandemia ha reducido drásticamente la demanda de petróleo y ha bajado los precios. Los productores de todas partes tardaron en reaccionar.

Para este año horrible, la Agencia Internacional de Energía prevé que la demanda mundial de petróleo sea 8,4 millones de barriles por día más baja que en 2019. En 2021 seguirá siendo 2,5 millones de barriles por día menos que el año pasado. Eso hace que los próximos años sean una época difícil para todos los productores de petróleo.

En el segundo trimestre, cuando la pandemia tuvo su impacto más dramático en la demanda y los precios del petróleo, las grandes petroleras europeas pudieron compensar algunas de sus pérdidas con enormes ganancias de los equipos comerciales internos. Fue un período de extrema volatilidad de precios.

Las luchas que enfrentan las grandes petroleras se reflejan claramente en el precio de sus acciones. El valor de Exxon Mobil Corp. es ahora solo la mitad de lo que era a principios de año, y Chevron Corp. ha bajado un poco menos del 40%. Royal Dutch Shell Plc ha caído aún más.

Han sido unas semanas particularmente malas para Exxon. Primero perdió su lugar en el Promedio Industrial Dow Jones, dejando a su rival Chevron como la única compañía petrolera del índice. La semana pasada dejó brevemente de ser la compañía petrolera más grande de Estados Unidos por valor de mercado por primera vez desde que comenzó como Standard Oil hace más de un siglo.

Exxon se enfrenta a una reacción violenta por su falta de voluntad para adaptarse a los cambios en el entorno físico del planeta. La Junta de Pensiones de la Iglesia de Inglaterra vendió todas sus participaciones en la empresa después de que no logró establecer objetivos para reducir las emisiones producidas por sus clientes.

Las grandes compañías petroleras están reduciendo drásticamente la fuerza laboral en un 10-15% mientras intentan adaptarse a su nuevo mundo.

Las grandes petroleras también se están haciendo más pequeñas. BP Plc planea eliminar 10,000 empleos, equivalente al 14% de su fuerza laboral; Shell desprenderá a 9.000 trabajadores, o el 11%; y Chevron reducirá su nómina en 6.000, una reducción del 13%. Exxon también reducirá el número de empleados.

Si bien es de esperar que la pandemia disminuya, la amenaza preexistente de alejarse de los combustibles a base de carbono no lo hará. Tanto BP como la petrolera francesa Total ahora ven una meseta de la demanda mundial de petróleo en cerca de 100 millones de barriles por día para 2030, antes de comenzar a caer. Shell también espera que la demanda de productos petrolíferos alcance su punto máximo.

Incluso la Organización de Países Exportadores de Petróleo ahora puede ver que se acerca un máximo histórico para el consumo mundial en el año 2040.

Algunos dinosaurios se demoraron otro millón de años después del impacto del asteroide Chicxulub. Otros evolucionaron a más de 10,000 especies de aves. El Covid-19 no provocará la desaparición inminente de las grandes empresas petroleras. Pero es casi seguro que acelerará su metamorfosis, y aquellos que no puedan cambiar seguirán el camino del Tyrannosaurus Rex y Brontosaurus.



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