El momento histórico en el que el modelo chino de Xi Jinping tendrá que cambiar

Inicio este blog con una pregunta: ¿Se convertirá China inexorablemente en la hegemonía del siglo 21?

El presidente chino, Xi Jinping, en el centenario del Partido Comunista de China declaró que el socialismo con características chinas vencería al resto del mundo.

China sigue siendo solo un país de ingresos medios con un ingreso per cápita apenas superior a los 10.000 dólares, una sexta parte de Estados Unidos. Seguramente seguirá aumentando durante mucho tiempo. Pero después de que se convierta en un país de altos ingresos con un ingreso per cápita de 20.000 a 30.000 dólares, tropezará y se estancará a menos que su sistema político se vuelva más flexible.

China no inventó el modelo de política autocrática y economía de mercado orientada hacia el exterior. En esto, siguió el modelo de los Cuatro Tigres asiáticos originales: Singapur, Corea, Taiwán y Hong Kong.

Corea y Taiwán se convirtieron en democracias de pleno derecho a medida que el aumento de los ingresos creó una clase media que exigió y consiguió un cambio democrático. Creo que tanto las presiones sociales como económicas que cambiaron a Corea y Taiwán afectarán también a China de una forma diferente.


Esta confianza de Xi hoy en día es similar a la del dirigente soviético Nikita Jrushchov, quien le dijo a Occidente a fines de la década de 1950: “Te guste o no, la historia está de nuestro lado. Te enterraremos". El modelo chino es muy superior al soviético y prosperará mucho más tiempo. La ideología soviética y la de Mao pedía militares y todos los medios posibles para convertir al mundo entero al comunismo. Xi no busca la hegemonía comunista mundial.


Lejos de ver al capitalismo como un sistema débil y condenado, su predecesor Deng Xiaoping abrazó los mercados globales competitivos como la clave del progreso económico y técnico. Xi ha jugado con ese modelo, pero no lo ha abandonado.


Deng aprendió del éxito de Singapur. Por lo tanto, buscó el comercio y la inversión globales, complementados por un estado de bienestar fuerte y aconsejó pelear muy por debajo del peso en política exterior, buscando la aceptación occidental como socio, no como una amenaza. Xi ha revertido esa postura de política exterior con una agresión jactanciosa. Se ha convertido en enemigo de Occidente, ha avivado una guerra semifría y, por lo tanto, se enfrenta a serios obstáculos en la tecnología, el comercio y la inversión globales. Esto conllevará costos económicos.

Sus campamentos uigures en Xinjiang recuerdan a muchos de los campamentos de reeducación de Mao. Xi también está imponiendo un control político más estricto de la economía, frenado a empresarios como Jack Ma, que se atrevió a criticar las políticas del partido. Pero este no es un cambio hacia el maoísmo. El sector privado seguirá impulsando la economía. La represión de Xi contra los oligarcas es en parte política, pero también representa una regulación atrasada de los sectores que la necesitan. El aplastamiento de Xi a los capitalistas que podrían convertirse en centros de poder es autocrático, pero no específicamente maoísta.

El modelo de China sigue a los cuatro tigres asiáticos. Singapur y Hong Kong tienen un ingreso per cápita más alto que su antiguo amo colonial, Gran Bretaña. China también apunta a eso. Pero los tigres han demostrado que una vez que un país cambia del modelo de mano de obra barata hacia la frontera tecnológica, se convertirá en un país de ingresos altos.


La jactancia del sistema político de ser un campeón mundial en crecimiento se erosionará. A medida que aumentan los ingresos, los empresarios, la clase media, los grupos regionales y las facciones partidistas exigirán más poder político. No veo que un país próspero de altos ingresos pueda concentrar todo el poder político en un autócrata mientras prospera económicamente. Corea y Taiwán se transformaron gradual pero suavemente de la autocracia a la democracia. Espero ver cambios políticos importantes en China en el futuro.

Con una alta prosperidad, el Partido Comunista de China bien podría desarrollar facciones fuertes que chocan y fuerzan cambios. En 50 años, una China próspera no se convertirá en una democracia occidental clásica. Pero podría cambiar hacia una economía similar que la de Singapur.

Y aunque será la economía individual más grande del mundo, estará lejos de ser una hegemonía. El mundo tendrá múltiples polos económicos, incluidos Estados Unidos, Europa y Japón.


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