Estamos en la cúspide de la transformación más profunda y trascendental de la civilización humana

La solución a los grandes desafíos de nuestro tiempo debiera pasar por reprogramar nuestras economías y esto sería posible cuando los gobiernos comiencen a crear nuevas políticas. Materias como la tributación al Metaverso, la creación de un fondo ciudadano, el rediseño del Fondo Monetario Internacional o la transformación de la energía están más allá del poder de los individuos por sí solos, o incluso de los sectores privado y financiero.


Sin embargo, estos cambios son posibles justo cuando hay un cambio cultural. Los políticos responden a las voces públicas. La importante actualización que defendemos necesita la acción pública y un coro de voces para alcanzar el impulso. Las transformaciones globales están conectadas con cambios locales profundos, incluso pequeños.


Por eso necesitamos conversaciones en cada hogar, cada colegio, cada universidad, cada ciudad, cada parlamento con preguntas tales como ¿cuál es el futuro que queremos? ¿cómo puede nuestro sistema operativo llevarnos allí?


Los sectores de la energía, el transporte, los alimentos, la información y los materiales están experimentando una rápida disrupción tecnológica. Pero con las decisiones correctas, podemos construir rápidamente una civilización más justa y avanzada que proporcione niveles sin precedentes de prosperidad universal y sostenible.


La escalada actual de múltiples crisis superpuestas, desastres relacionados con el clima, una pandemia, guerra en Europa e inflación; está intensificando la ansiedad y la incertidumbre en todo el mundo. Las soluciones convencionales ya no funcionan. La economía mundial se enfrenta a cambios estructurales debido al envejecimiento de la población, la crisis climática y la retirada de la globalización. Cada uno de estos impulsores provoca una reacción en cadena: el envejecimiento de la población, por ejemplo, significa menos trabajadores, lo que podría desencadenar inflación y provocar políticas monetarias más estrictas. Las consecuencias de estos cambios solo pueden mitigarse mediante reformas profundas en la educación, la atención médica, el sistema energético y las inversiones en innovación, todo con el objetivo de mejorar la eficiencia y la productividad. La civilización global está en medio de una gran transformación de escala sin precedentes.


En la mayor parte del mundo, proliferan los signos de desaceleración del crecimiento. El PIB de Estados Unidos se contrajo un 0,6% sobre una base anualizada en el segundo trimestre de 2022, tras una caída del -1,6 % en el primer trimestre. El crecimiento del PIB en China se desaceleró al 0,4% en el segundo trimestre, después de un crecimiento del 2,5 % en el primer semestre de 2022. La eurozona superó las expectativas, con un crecimiento del PIB del 0,6 % en el segundo trimestre y del 1,1 % en el primer semestre. Pero las expectativas de crecimiento para el resto del año son inusualmente tensas, ya que Europa en particular se enfrenta al aumento de los precios de la energía como consecuencia de la guerra en Ucrania.


Cada uno de los cinco sectores fundamentales que juntos definen una civilización; energía, transporte, alimentos, información y materiales; están experimentando una rápida disrupción tecnológica. Estos trastornos señalan el ocaso de las industrias extractivas dominantes en la actualidad, que están entrando en una espiral de muerte económica, lo que augura un mayor desempleo, una desigualdad más profunda y disturbios civiles.


Pero este cambio de fase global también está sentando las bases para un nuevo ciclo de vida civilizacional. Las disrrupciones tecnológicas más importantes destinadas a mitigar el cambio climático afectan a tres sectores fundamentales, energía, transporte y alimentación que, en conjunto, representan el 90% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.


La energía de combustibles fósiles está siendo interrumpida por el potencial de superpotencia de la energía solar, eólica y baterías. Los vehículos propulsados ​​por motores de combustión interna serán superados por los vehículos eléctricos. La ganadería y la pesca comercial están siendo revolucionadas por la fermentación de precisión y la agricultura celular, que nos permiten elaborar y programar todo tipo de proteínas sin matar animales.


Todas las tecnologías disruptivas siguen el mismo ciclo de retroalimentación de aprender haciendo. A medida que los costos disminuyen exponencialmente, su adopción se acelera hasta que dominan el mercado. Cuando estas tecnologías se vuelven diez veces más baratas que la tecnología establecida, la desplazan rápidamente. La interrupción de los caballos por los automóviles, los teléfonos fijos por los teléfonos inteligentes y las películas fotográficas por las cámaras digitales, todo ocurrió en 10 a 15 años.


Las interrupciones no son sustituciones uno por uno, sino que conducen a sistemas completamente nuevos con propiedades distintivas. Por primera vez en nuestra historia, las tecnologías emergentes muestran un camino claro para terminar con la era de la escasez.


Efectos en cascada contrarios a la intuición similares beneficiarán al sector del transporte. Las curvas de costos de los vehículos eléctricos y los autónomos muestran que para la década de 2030, los viajes compartidos a través de Transport-as-a-Service (TaaS) serán hasta diez veces más baratos que poseer y administrar su propio automóvil. Como resultado, solo una fracción de la cantidad de vehículos que usamos ahora estará en servicio. Y, debido a que TaaS representa una pequeña proporción de la demanda de almacenamiento de baterías anticipada por la mayoría de los analistas convencionales, el consumo de minerales críticos necesarios para producir las baterías será mucho menor de lo que se predice.


Estas interrupciones también dejarán obsoleta toda la infraestructura de los sistemas alimentarios, de transporte y de energía basados ​​en combustibles fósiles. Eso incluye plataformas petrolíferas, terminales de gas, oleoductos y centrales eléctricas de carbón, así como redes mundiales de logística y transporte de combustibles fósiles, ganado y productos pecuarios.


El desmantelamiento de esta infraestructura creará un ámbito sin precedentes para el reciclaje de metales. El hierro, el aluminio, el acero, el cobre, el níquel y el cobalto se utilizan ampliamente en la industria petrolera, pero también ayudarán a impulsar la transformación de la energía, el transporte y los alimentos.


Mientras tanto, la interrupción de las industrias lácteas liberará 2.700 millones de hectáreas de tierra anteriormente dedicado a la cría de animales para la reconstrucción, la agricultura regenerativa y la reforestación activa. Esto permitirá estrategias naturales a gran escala para extraer y capturar carbono atmosférico.


Durante las próximas dos décadas, la transformación del sistema de producción global creará posibilidades únicas, y tenemos todas las herramientas que necesitamos para marcar el comienzo de una nueva era de superabundancia que proporciona energía avanzada, movilidad, alimentos, educación e infraestructura para todos a una décima parte del costo de los sistemas existentes y sin traspasar los límites planetarios.


Pero llegar a esta nueva era, no será fácil. Las interrupciones de hoy son rápidas, pero no lo suficientemente rápidas como para que el mundo escape de la zona de peligro climático. Si los retrasamos aferrándonos a las industrias titulares moribundas, las consecuencias sociales, económicas y geopolíticas podrían detener o incluso obstruir la transformación.


Debido a que las tecnologías disruptivas escalan por razones económicas, los gobiernos pueden acelerar esta transformación aprovechando los mercados. Eso requiere acabar con los subsidios de billones de dólares y nuevas inversiones en energía convencional; crear mercados de electricidad libres y justos que defiendan el derecho de las personas a poseer y comercializar energía; y establecer sistemas de propiedad intelectual de fuente abierta para el diseño global y la implementación local. En el caso de la calefacción residencial, los gobiernos deberían otorgar incentivos y subsidios para la electrificación.


Sobre todo, debemos cambiar nuestra forma de pensar y aceptar la necesidad de un cambio radical de la provisión centralizada de energía, transporte y alimentos a una descentralizada. El viejo sistema está muriendo mientras uno nuevo está naciendo, colocándonos en el ojo de la tormenta. Pero con las decisiones correctas, podemos construir rápidamente una civilización más justa y avanzada que brinde niveles incomparables de prosperidad universal y sostenible. No hay tiempo que perder y todo por ganar.


Pero este sistema no llegará automáticamente. Las sociedades y los tomadores de decisiones deben comprender el espacio de posibilidades que se avecina y tomar las decisiones correctas para llegar allí. El nuevo sistema no estará en consonancia con la continuación de la economía con servicios públicos de energía centralizados y las métricas tradicionales de las antiguas industrias energéticas jerárquicas. Su despliegue óptimo requerirá repensar todos nuestros sistemas de organización social, creencias, valores y mentalidades. Si no tomamos las decisiones correctas ahora, la civilización podría colapsar como las anteriores en medio de una tormenta perfecta de crisis autoinducidas.


Sin embargo, si tenemos éxito, seremos capaces de crear un nuevo y enorme espacio de posibilidades para la civilización, la especie humana y todas las especies. A medida que dejamos atrás la era de los combustibles fósiles, podríamos entrar en una nueva época sin precedentes de abundancia de energía, prosperidad económica y restauración ecológica. Pero no podemos llegar allí si nos negamos a ver el destino. La elección es realmente nuestra.


Estamos en la cúspide de la transformación más rápida, profunda y trascendental de la civilización humana en la historia, una transformación tan significativa como el paso de la recolección de alimentos a las ciudades y la agricultura hace 10.000 años.


Esta no es, entonces, otra Revolución Industrial, sino un cambio mucho más fundamental. Este es el comienzo de la tercera era de la humanidad, la Era de la Libertad.


Las posibilidades que se abren en esta nueva era son verdaderamente extraordinarias. Por primera vez en la historia, la pobreza se podía superar fácilmente. El acceso a todas nuestras necesidades básicas; alimentos, energía, transporte, información y vivienda; podría convertirse en un derecho humano fundamental. El conflicto armado, a menudo impulsado por la necesidad de acceder a recursos escasos y controlarlos, podría volverse en gran medida innecesario. El cambio climático y la degradación ambiental, causados ​​por procesos de producción que no tienen en cuenta la destrucción que causan en el mundo natural, podrían superarse mediante un nuevo sistema de producción que proporcione energía, transporte y alimentos sin emisiones de carbono con residuos marginales. Esto podría permitirnos restaurar la integridad de los sistemas naturales del planeta y ayudar a mitigar el impacto de nuestras acciones insostenibles en la salud humana. Es posible que, en última instancia, podamos escapar por completo del trabajo y la monotonía y, por primera vez en la historia, lograr una verdadera libertad: la libertad de pasar nuestro tiempo de manera creativa, sin la carga de la precariedad financiera y la necesidad de mantenernos a nosotros mismos y a nuestras familias. Nunca antes la humanidad había visto abrirse un abanico tan asombroso de posibilidades en tan poco tiempo.


Pero este futuro no está predeterminado. De hecho, no se puede lograr solo con el progreso tecnológico. La historia indica que las civilizaciones líderes han desarrollado capacidades organizativas cada vez mayores junto con mayores capacidades tecnológicas.


Hoy, nuestro liderazgo actual en el gobierno y la industria está cometiendo el mismo error. Los patrones de la historia son claros. Los cinco sectores fundamentales, que dieron lugar al dominio occidental comenzando con Europa en el siglo 16 y Estados Unidos en el siglo 20, podrán colapsar durante la década de 2020. Estamos experimentando un aumento de la desigualdad, el extremismo y el populismo, el deterioro de los procesos de toma de decisiones y el debilitamiento de la democracia representativa, la acumulación de inestabilidad financiera a medida que hipotecamos el futuro para pagar el presente, la degradación ecológica y el cambio climático. Todos signos de que nuestra civilización ha alcanzado y traspasado sus límites.


Y esto es solo el comienzo: a medida que las nuevas tecnologías se desarrollan rápidamente, su poder disruptivo solo se hará más fuerte. Irónicamente, las mismas tecnologías que prometen resolver nuestros problemas más apremiantes también están acelerando el colapso, desafiando la capacidad de funcionamiento de nuestro sistema de organización obsoleto y cada vez más incompatible.


De hecho, ya estamos viendo el impacto del nuevo sistema de producción basado en la creación chocando contra nuestro Sistema de Organización cada vez más anticuado. El sector de la información, por ejemplo, ya se ha visto afectado. La producción centralizada de contenido con altos costos, altas barreras de entrada y estrechos canales de distribución ha dado paso a miles de millones de productores-consumidores que generan contenido a un costo casi nulo con barreras de entrada mínimas a través de una red conectada globalmente. Junto a los extraordinarios beneficios que ha traído, este sistema de producción emergente también ha creado problemas novedosos que nuestro Sistema Organizativo es incapaz de comprender o gestionar. Unos pocos piratas informáticos en un departamento en un país pueden secuestrar los procesos de gobierno de otro, difundir narrativas falsas, polarizar la opinión pública, paralizar los procesos de toma de decisiones, y ayudar a permitir el cambio de régimen en el país y en el extranjero. Las naciones individuales ya no pueden manejar la narrativa o controlar el flujo de información. Las próximas interrupciones que se desarrollarán simultáneamente en los sectores de energía, alimentos, transporte y materiales durante la década de 2020 presentarán nuevos desafíos sin precedentes al mismo tiempo que resolverán viejos problemas.


La elección, por lo tanto, es dura: colapsar en una nueva era oscura o pasar a un nuevo Sistema de Organización que nos permita florecer en una nueva Era de Libertad. Tal movimiento no será fácil: tendremos que repensar no solo las estructuras e instituciones que administran la sociedad, sino también los conceptos mismos sobre los que se construyen. La democracia representativa, el capitalismo y los estados nacionales pueden parecer verdades fundamentales pero, de hecho, son meras construcciones humanas que surgieron y evolucionaron en un Sistema de Organización industrial. En la nueva era, es posible que se vuelvan redundantes.


Por primera vez en la historia, no solo tenemos las herramientas tecnológicas para dar un salto increíble en las capacidades de la sociedad, sino también la comprensión y la previsión para ver lo que se avecina. Tenemos la opción, por lo tanto, de evitar el desastre o no. Podemos optar por elevar a la humanidad a nuevas alturas y utilizar la próxima convergencia de las disrupciones tecnológicas para acabar con la pobreza, la desigualdad, los conflictos por los recursos y la destrucción del medio ambiente, todo por una fracción del costo en el que incurrimos al tratar con ellos hoy. O podemos optar por preservar el statu quo fallido y descender a otra era oscura como todas las civilizaciones líderes antes que nosotros.


Las edades oscuras no ocurren por falta de luz solar, sino por falta de liderazgo. Es improbable que lideren los centros de poder establecidos, Estados Unidos., Europa o China, perjudicados por la mentalidad, las creencias, los intereses y las instituciones de turno. En un mundo globalmente competitivo, las comunidades, ciudades o estados más pequeños, más adaptables, como Israel, Mumbai, Dubai, Singapur, Lagos, California o Seattle, tienen más probabilidades de desarrollar un sistema de organización ganador. Aparecerán, al igual que sus predecesores, como de la nada, con capacidades muy superiores a las de los líderes en ejercicio. Todos los demás podrían ser pisoteados antes de que tengan tiempo de entender lo que está sucediendo.


La década intermedia será turbulenta, desestabilizada tanto por las disrupciones tecnológicas que trastornan los cimientos de la economía mundial como por las conmociones del sistema por pandemias, conflictos geopolíticos, desastres naturales, crisis financieras y disturbios sociales que podrían conducir a puntos de inflexión dramáticos para la humanidad, incluidos cambios masivos. migraciones e incluso guerras. Ante cada nueva crisis estaremos tentados a mirar hacia atrás en lugar de hacia adelante, a confundir la ideología y el dogma con la razón y la sabiduría, a volvernos unos contra otros en lugar de confiar unos en otros.


Si nos mantenemos firmes, podemos emerger juntos para crear la civilización más rica, saludable y extraordinaria de la historia. Si no lo hacemos, nos uniremos a las filas de todas las demás civilizaciones fallidas para que los futuros historiadores las desconcierten. Nuestros hijos nos agradecerán por traerles una Era de Libertad, o nos maldecirán por condenarlos a otra era oscura. La elección es nuestra.




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